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On life…and learning

Archive for September 2013

MBA की ‘मास्टरी’…

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Inspirational-Picture-Quote-Hard-Work-and-Learningपिछले कुछ महीनों में कई विद्यार्थियों से मुलाकात करने का मौका मिला। अनेक प्रबंधन संस्थानों में पढ़ने वाले इन छात्रों से मिलना, उनसे बातें करना, उन्हें कभी-कभार कुछ सिखा पाने में मुझे एक अलग ही सुकून मिलता है। अपनी खुद की पढ़ाई के दिनों में मैंने इतने बच्चो, और कई बार समकक्षों को भी, ट्यूशन पढ़ाये कि अब तो ये आदत मेरे खुद का हिस्सा हो गयी है। और फिर, कॉर्पोरेट जगत में आया तो सीखा कि अच्छा और वास्तविक लीडर तो जी वो है तो पहले अच्छा टीचर हो। फिर तो ये आदत काम आने लगी और जैसा कि कहते हैं, अब एक ‘सीरियस हॉबी’, यानी ‘गंभीर शौक’ सी हो गयी है।

मैं भटक रहा हूँ; बात हो रही थी प्रबंधन के छात्रों की… अगर हम कुछ शीर्ष के, IIM, ISB सरीखे कुछ चुनिन्दा कॉलेज छोड़ दें, तो कुछ सालों से मुझे ऐसा प्रतीत होने लगा है कि शहरों-कस्बों में कुकुरमुत्तों के रूप में उग आये मैनेजमेंट कॉलेजों में पढ़ने वाले MBA के छात्रों में कुछ अजीब से जल्दबाज़ी, एक भागम-भाग सी हो गयी है। कमोबेश, यही हालत उन कॉलेजों की भी है जो हैं तो पुराने और स्थापित, पर पठन-पाठन, अध्यापकों-छात्रों के स्तर और मूल-भूत व ढांचागत शिक्षण सुविधाओं में काफी पीछे हैं। अमूनन, यह पढ़ाई दो साल की होती है। पर मैं तो देखता हूँ कि ज़्यादातर छात्र इस दौड़ में हैं कि कैसे, फटाफट से एक नौकरी मिल जाये, जो हज़ारों-लाखों रूपये महीने की तन्ख्वा देवे। बाकी सारे काम, जिसमे पढ़ना भी शामिल है, पीछे हो जाते हैं। हर काम कुछ इस वजह को दिमाग में बैठा के किया जाता है कि कैसे किसी बहुराष्ट्रीय कंपनी में नौकरी पा जाएँ। फिर तो दुनिया अपनी जेब में होगी और आसमान मुट्ठी में!

मैं इस सोच से चकित हूँ। अरे, गुरु लोगों, ये जुगाड़ तो सब ठीक है, पर असली मुद्दे – पढ़ाई और काबिलियत का क्या होगा? आखिर MBA के M का मतलब तो ‘मास्टर‘, माने उस्ताद है। और उस्ताद तो तभी होते हैं जब अपने फन में इतने माहिर हो जाएँ कि लोग हमारी उस्तादी का लोहा मानने लगें। और एक छात्र के लिए अपने विषय पर पकड़ ही उसकी उस्तादी – मास्टरी है। फिर समझना मुश्किल है कि इस पढ़ाई में जल्दबाज़ी का क्या काम! और स्कूल या ग्रेजुएशन की बात थोड़े न हो रही है, यहाँ तो उस पढ़ाई की बात हो रही है जिसके बाद छात्र, छात्र नहीं रहते, मास्टर, मैनेजर, लीडर, कंसलटेंट और न जाने क्या बन जाते हैं, हज़ारों-लाखों रूपए बनाते हैं अपने कौशल से। सोचिये, सिर्फ मैं बड़ा डॉक्टर बनू, फटाफट, ये सोचते हुए कोई डॉक्टरी पास होता जाये तो वो क्या खाके इलाज करेगा। वैसे ही, जल्दी से पहला साल बीते, summer training मिले और फिर 6 महीने और एक लल्लन-टाप नौकरी, इस झटपट रफ़्तार से की गयी पढ़ाई से क्या ख़ाक आप और मैं ‘मास्टर’ बनेंगे! कोई आश्चर्य की बात नहीं जब अब से कुछ समय पहले एक सर्वे ने छापा था कि ज़्यादातर मैनेजमेंट कॉलेजों के अधिकतम छात्र मैनेजमेंट की नौकरी कर पाएं, ऐसे गुणों का आभाव रखते हैं। और फिर चलो मान लें कि कैंपस इंटरव्यू में अच्छा इम्प्रैशन जमा के नौकरी मिल भी गयी, तो क्या वो एक सफल करियर की गारंटी है?

मुझे याद पढ़ता है कि जिन दिनों मैं पूना के Symbiosis लॉ कॉलेज में पढ़ाई कर रहा था; प्रिंसिपल साहब, डा. रास्ते, ने एक दिन लाइब्रेरी में मुझे पढ़ते देखा और शायद खुश हो के एक गुरुमंत्र दिया, “बेटा, इन तीन सालों में जितना पढ़ सकते हो, पढ़ लो। खूब किताबें छानों क़ानून की और इस लाइब्रेरी का खूब फायदा उठाओ, बेशरम बनों और बहुत सवाल पूछो अपने प्रोफेसरों से… क्योंकि जब तुम वकालत करना शुरू कर दोगे या नौकरी करोगे, तो पढ़ने का बिलकुल समय नहीं मिलेगा…”

आप मुझे ग़लत न समझें; ऐसा नहीं है कि सभी MBA के छात्र पढ़ना नहीं चाहते। जैसे शीर्ष के मैनेजमेंट कॉलेजों में, छोटा ही सही, एक तबका नालायकों का होता है, वैसे ही इन छोटे संस्थानों में एक छोटा सा तबका उन छात्रों का होता है जिनमे सीखने की अदम्य लालसा होती हैं। ये तबका चाहे बड़े शहरों में कॉलेजों में हो या कस्बों के, सीखने की धुन में रास्ते खोज ही लेता है। यह रोज़ अपने-आप को बेहतर बनाना चाहता है, और बिलकुल हठधर्मिता से अपने आप को ‘मास्टर’ बनाने में जुटा रहता है। ये सिर्फ एक अदद नौकरी नहीं चाहते, ये एक बेहतर करियर बनाना चाहते हैं और इस विश्वास से पढ़ते हैं कि अगर अच्छा पढ़ जायेंगे, अपने आप को उस्ताद कहने का जायज़ हक़ हासिल कर लेंगे, तो नौकरी तो मिल ही जाएगी, साथ ही एक लम्बे, सफल करियर की मज़बूत नींव भी पड़ जाएगी।

बहुचर्चित फिल्म ‘लगान’ में भुवन के रोल में आमिर खान ने क्या खूब कहा है, “चूल्हे से रोटी निकलने के लिए चिमटे को अपना मुँह जलाना ही पड़ता है…।”

जले हुए, पर मज़बूत और सदा-उपयोगी चिमटे से सीखते हुए ऐसे ही छात्र M से ‘मास्टर’ बन के निकलेंगे, अपने कार्य-क्षेत्र में सफलता के नए आयाम स्थापित करेंगें, और गुरुदेव रबिन्द्रनाथ ठाकुर के शब्दों में, ‘सफल होने के साथ ‘सार्थक’ भी बनेंगे’, ऐसा मेरा विश्वास है।

आप क्या सोचते हैं, बताईयेगा…

5 Things You Should Say Today As A Team Leader

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LeadershipWhen I wrote my recent blog on ’10 Mean Things You Shouldn’t Say To Your Star Performers’, many of my readers, friends and colleagues, who were team-leaders themselves, asked my views on the things they should be saying to their teams. That made me think… for there isn’t any dearth of to-dos on this subject. Try googling, and you will get a laundry list of things leaders should be saying to their team-mates.

However, after much deliberation and digging into my own experience of observing leaders and managers and managing large, diverse teams, I am of the view that as a Team Leader, you should be saying these 5 things to your team, given the opportunity, daily:

  1. I am observing the efforts being put in by you. Thank you and keep up the good work. I am sure many subordinates don’t get to hear this sentence from their Team Leader. And worse, at time when they do hear it, it is mostly a lip-service done. Authentic and timely recognition is what a team looks for from their manager.

  2. Hey, all conflict is not necessarily negative. Let’s use it constructively to get better as a team. At times, two or more teammates, either in their pursuit of excellence or otherwise, enter into conflicts of all sorts. Affirmation from the leader that all conflict is not necessarily negative, will not only bring positive energy, but will also help teammates connect better, resolve the issue and not confuse conflict with personal vendetta or mala fide intentions.

  3. It is great that you disagree with me on this subject. I am sure It will bring a different view, let’s understand what you have in mind. This one’s a real big gap today. Leaders often have and/or demonstrate, sometimes inadvertently, big egos. Allowing your teammate to disagree with you is not only helpful in building an open culture, it also saves you from falling prey to the ‘The Boss knows it all syndrome.’

  4. Let me know if you need any help; I am there. All of us look for help from our leaders, and the need is all the more crucial when we fail or make mistakes. When the team hears its leader say that it is OK to fail, and that she will help if they do, it does wonders to the team’s morale and output.

  5. Hey, I told you that I will call you back when you reached out to me. Sorry, mate, I was not able to. Let’s connect quickly now. We all know boss is always busy; but if he is so busy that he forgets to call back most of the times, disconnects start. Even if you say this sentence once a day to one of your team-mate, albeit authentically, not only he, but others will also appreciate your leadership.

Are you a team-leader? Then do you agree with above? Please tap into your experience feel free to add to the above list.

Do you work with Team Leaders? Do you hear above sentences from your leaders? Do share your experiences.

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Post-script: You would have observed the extra stress I have laid on the word ‘Authentic’. Well, that is the real key in leadership & communication. You may read about it in detail here (‘Are You An Authentic Leader’).

Women In India; What Has Changed Since Draupadi?

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Women of IndiaThey say, when you read something that is thought-provoking and worth sharing, do share with as many as you can. I am attempting the same with this blog.

Long ago, I had read a poem titled, ‘I Draupadi’. This was over a decade ago and I was deeply moved by it. Kartikeya Sarabhai, son of legendary Indian space scientist Vikram Sarabhai, penned this gem of a work in 1989, in an spontaneous afterthought having watched the performance of great Indian epic Mahabharata, a play directed by Peter Brook. I was in law-school when I read this, I thought it was a classic.

However, while reading a recently published book, ‘The State of the Nation’, (Hay, 2013), written by eminent jurist Fali S. Nariman, I came across this poem once again. Mr. Nariman, in his unique style, mentions about this poem while explaining the constitutional and legal position of the women-folk in India and the inequalities therein.

Same evening when I read this, I happened to meet a close friend of mine, whom I consider a quite well read and well informed person. However, when I mentioned about ‘I Draupadi’, she drew a blank. I was surprised; how come such a revolutionary work written about women is yet unknown to the most aware section of women itself! This incident made me think, and hence, I am writing this blog only to share this poem with you. It is worth a careful, slow read…

In the poem, Draupadi says:

The Swayamvara was mine,
the decision was my father’s.
No garland was worn, the garland was me.
The prize myself, the winner of the tournament
Not mine the decision whom to marry,
My heart was pledged to a bow and arrow…
My life an offering to the shooter of the fish

All rights belong to husbands, so says society,
But to be shared by five, a commodity in the market place?
Unknowingly Ma Kunti spoke: husband became husbands
In this the Pandava’s kingdom of Dharma
All this I accepted, became the wife of five,
To each gave a son
Yet was the only wife of none.

Gambling they went, invited by Duryodhana,
Lost all they had losing even themselves
I, unspared, was dragged into the court of men.
Which were these bounds of Dharma
That tied my husbands?
What kind of husbands [are] these,
That are tied by the Dharma of lies?

I asked, “What of me?”
Bhishma said, “Power is Truth, Dharma darkness”.
Robed limitlessly, I was saved by God.
The Kauravas stopped, exhausted, still not understanding.
Yes, Krishna gave me the cloth, but where was the Gita’s truth?
Was Arjuna not already in the need of that counsel then?

In words of Mr. Nariman, “The poem ends with a condemnation of the male gender for forsaking equality in practice:”

Years went by; our lives we lived together,
Started on our journey’s end towards the snow-clad Himalaya
I fell first; no Pandava stretched a hand.
Towards paradise they walked, not one stayed by my side,
Then I realised heaven too must be only for men…
Better then, to rest in the warm embrace of this snow.

Pretty hard-hitting, isn’t it? Well, I am tempted to ask, what really has changed for the womenfolk of India since the plight of Draupadi? I am asking as there are times when I find myself searching for answers…

I am leaving you with what Mr. Nariman wrote. It is indeed worth reading twice and introspecting – for all menfolk of India…

“The significance of the poem… highlights the difference between formal equality, professed by us all and, the actual inequality, which the fate of Draupadi has eternally symbolized – the inequality that women have had to bear, and continue to suffer, even in the present day India.”

This blog was straight from the heart; I am sharing this with a hope that something, at least in few of us, would change for better…

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Photo-credit: cartoon movement.com

Post-script: For those of you who may not be aware, noted choreographer, dancer and social-activist Mallika Sarabhai, (sister of Kartikeya Sarabhai) performs the role of Draupadi in Peter Brook’s play. Worth searching about it on the Youtube!

 

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